Fashion in the 1920s, Germany
Mode der 1920er, Deutschland

Our model-family Berger demonstrates us typical garments worn in 1925 in Germany. On this page you will find links to all of the family members. As well as additional information related to their clothing and fashion information in general about the 1920s we have collected so far.

Friedrich (4), Margarete (5), Charlotte (8), Hans (12), Mother/Mutter, Father/Vater

Unsere Modell-Familie Marshall zeigt uns Kleidung, typisch für die Zeit um 1925 in Deutschland. Auf dieser Seite gibt es Links zu allen Familienmitgliedern. Und es gibt zusätzliche Informationen zu der Kleidung der Bergers sowie allgemeine Informationen der 1920er, die wir bislang zusammen fügen konnten.

More about the Berger's clothing and general fashion in general in the 1920s (Germany)

There were major fashion changes following World War I in the 1920s. The most significant change after the War was a move toward more casual clothing, a trend that has continued throughout the 20th century. This change did take place over time. We see a mix of old and new styles in the 1920s and that is reflected in the clothing worn by our family. Here we are still developing information. We are not sure what kind of underwear German children wore in the 1920s. In working on the United States section we had s substntial resource of the HBC catalog to use to understnd underwear. German children still commonly wore long stockings in the 1920s, especially during the Winter. Thus support garments like Leibchen were worn although ad hoc devices like pins and rubber bands were used. Of course we know much more about the children's outer clothing because of our expanding archive of photographic images. Here we see a mix of old and new styles that are family wore. We have chosen a range of Summer styles for the children.

Mehr über die Kleidung der Bergers und generell Mode der 1920er (Deutschland)

Nach dem Ende des ersten Weltkrieges gab es einige Veränderungen in der Mode. Besonders auffällig war der Trend zu immer sportlicherer und lässigerer Mode, was nicht sofort geschah, aber sich beständig fortsetzte. Diese Entwicklung führte sich fort durch das ganze 20. Jahrhundert. Die Kleidung unserer Modellfamilie zeigt Einflüsse alter und neuer Stile. Noch können wir nicht umfassend sagen, was Kinder in den 1920er Jahren an Unterbekleidung trugen. Üblich waren lange Strümpfe, besonders im Winter. Die Strümpfe wurden mit Gummibändern an Leibchen befestigt. Aufgrund der größeren Vorrats an Bildmaterial sind Aussagen über Oberbekleidung leichter zu treffen. Für unsere Familie haben wir Sommerkleidung ausgewählt.


Margarete, Hans and Friedrich presenting bathing fashion of the 1920s.
Margarete, Hans und Friedrich zeigen Bademode der 1920er.

Underwear

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Unterbekleidung

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Support Garments and Hosiery

German children until the 1950s usually wore Leibchen. This garment held up the long stockings that were commonly worn by both boys and girls. So far we cannot say just how common it still was in the 1920s also to attach underpants or underskirts to the Leibchen.
The single picture below shows German underwear worn by a little girl about 1925.
The little picture series below shows a typical Leibchen of the time. It is a realistic-looking doll's version modeled by a teddy bear. The Leibchen is buttoned on the back. There are buttons on the sides to hold the elastic garters. The long stockings were buttoned to the garters.

Leibchen und Strümpfe

Kinder trugen gewöhnlich Leibchen. Daran wurden die langen Strümpfe geknüpft. Auch die Unterhose konnte am Leibchen befestigt werden. Wie oft dies noch in 1920ern tatsächlich getan wurde, können wir bislang noch nicht genau sagen. Das Bild unterhalb links zeigt Unterwäsche für ein 1-jähriges Mädchen im Jahre 1923. Das Bild unterhalb rechts zeigt die Unterwäsche eines kleinen Mädchen von ca. 4 Jahren um 1925. Das Höschen ist an das Leibchen angeknöpft.

Die kleine Bilderserie unterhalb zeigt ein typisches Leibchen der damaligen Zeit. Es handelt sich um eine realistische Puppenversion, die uns ein Teddy vorführt. Das Leibchen wird auf dem Rücken geknöpft und hat Wäscheknöpfe an den Seiten, an denen das Strumpfgummi befestigt wird. Am anderen Gummiende werden die Strümpfe angeknöpft.

Outer Clothing

Children:

-Headwear:
In the 1920s girls often wore hair bows. It was fashionable to wear large ones. The bows were done in different colours. White was dressy and matched with all other colours. Thus a white hairbow could be used for all dress. Girls also wore hats. We are not sure what conventions were involved deciding on whether a girl wore her hat or a hairbow. Certainly a hat would be required for church or a rainy day, but we are less sure about other occassions.
Common styles for boys caps were sailor-style or a military-style. Sailor caps like the ones worn by the Germany Navy were more common for younger boys than boys Hans Bergers' age. In the 1920ies we do not see boys wearing the wide-brimmed hats worn before World War I. Hans Bergers cap has a polished leather peak and looks military-like. In various different minor variations, this cap was widely seen as a student's cap. We see boys in both primary and secondary schools wearing them. German schools did not have uniforms, but some schools had a school cap with standardized styles and color trim.

-Dresses:
Rather short dresses were fashionable for girls in the 1920s. As store-bought clothing was expensive lots of dresses were selfmade. Relatively few German mothers worked outside the home at the time, especially middle-class mothers. Certainly sewing and mending clothes was part of a women's housework.

-Sailor Suits:
Sailor suits were enormously popular in Germany during the early 20th century. Before World War I (1914-18) we see boys wearing sailor suits with a wide variety of styles. The popularity declined somewhat after World War I (1914-18) in the 1920s, but the sailor suit was still very popular. They were particularly associated with the middle-class. Our model Hans Berger wears a traditionally styled sailor suit. His suit has a white middy blouse. This was a summer style. Boys in cold weather might wear a blue suit in a heavier material. These blouses had always long sleeves. The suits were done with short or with long pants, but short pants were more common. Sailor suits were normally worn by boys up to about 12-13 years of age. We have noted older boys wearing them, but not as commonly. A boy like Hans Berger might wear his sailor suit both for dress occassions as well as school. The sailor suit was flexible in that sense.

-Pants/Trousers: These button-on shorts were one approach to holding up a younger boy's pants. Belts were not common. Perhaps even more popular for Germany boys were suspender shorts. Boys might wear suspenders or have suspender straps fone in the same material of the shorts. These were often dinr in a "H"-bar style like Lederhosen. Short pants might still be quite long in the 1920s, but note they do not have the ornamental buttons at the leg hem. Boys began wearing shorter cut shorts in the 1920s, especially younger boys. But many boys like Friedrich here continued to wear shorts just at the knee level.

-School:
Sailor suits were a popular style for school, but in the 1920s many boys were wearing adult-styled suits (modern suits) to Gymnasium. They were wearing suits that had jackets with lapels. Boys Hans Bergers' age would have worn short pants suits, or perhaps knickers in the winter. Older boys at the school at about age 15 or 16 would have worn knickers or long pants suits.

-Stockings/Socks:
White socks were very common for girls, in summer short-length socks and in colder weather long stockings.
The knee socks Hans Berger wears are brown. Colours varied at the time. For dress occassions, boys sometimes wore white kneesocks, but grey and brown appear to have been more common. Also long stockings were common in various shades of brown or grey, but black and white might be worn for more formal occassions. This is a little difficult to tell because one of our primary sources of information is the black and white photographies of the day. Ankle socks for younger children were commonly white. Young Friedrich Berger probably wore long stockings when the weather got cooler.

-Shoes:
Strap shoes were very common in the 1920s. Both boys and girls wore them. The single-bar style like those our model Margarete Berger wears was the most common, but there were other styles of strap shoes as well. These shoes were made both as dress shoes and as casual play shoes. We are not real sure about the colours of these shoes. Certainly some were black, but we believe these shoes were also made in colors like brown, red and blue as well as white.
Boys like Hans Berger mostly wore leather shoes. Closed-toe sandals were worn, but were less common. We are unsure if high-top shoes were still prevalent. We notice more and more boys wearing low-cut shoes.

Oberbekleidung
Kinder:
-Hüte/Haarschmuck: In den 1920 trugen Mädchen häufig Haarschleifen und es entsprach der Mode große Exemplare zu tragen. Haarschleifen gab es in verschiedenen Farben, wobei weiß besonders schick war und zu allen Kleidern passte, egal welcher Farbe. Mädchen trugen auch Hüte. Wir sind uns nicht so sicher, wann eher Hüte oder Haarschleifen getragen wurde. Eventuell war dies einfach Geschmacksache. Sicherlich wurde ein Hut zur Kirche oder an einem Regentag getragen.
Jungen trugen häufig Schirmmützen (, die an Mützen des Militärs erinnern,) und Matrosenmützen. Die typische Matrosenmütze trugen eher Knaben in einem jüngeren Alter als unser Modell Hans Berger. In the 1920 sieht man die Jungen nicht mehr solch breitkrempigen Hüten, die sie vor dem Ersten Weltkrieg getragen haben. Hans Bergers Mütze hat einen polierten Schirm aus Leder und erinnert an einen militärischen Stil. In vielen unterschiedlichen, aber kleineren Variationen wurde diese Art Mütze als Schülermütze getragen. An deutschen Schulen wurden keine Uniformen getragen, viel Schulen (besonder Gymnasien) hatten diese Schülermützen in bestimmten Farben, an der man eine einzelne Schule erkennen kann.

-Kleider: In den 1920ern waren kurze Kleider modisch. Besonder kurz waren sie für die kleineren kleineren Mädchen. Da gekaufte Kleider teuer waren, wurde viel selbst genäht.

-Matrosenanzüge: Matrosenanzuge waren während des frühen 20. Jahrhundert in Deutschland enorm beliebt. Vor dem Ersten Weltkrieg (1914-18) trugen Knaben eine breite Vielfalt verschiedenster Variationen des sehr beliebten Matrosenanzugs. In den 1920ern nahm die Begeisterung etwas ab, war aber dennoch beliebt, besonders in der Mittelschicht. Unser Modell Hans Berger trägt einen traditionellen Matrosenanzug mit weißer Matrosenbluse. Dies war eine Ausführung für den Sommer. In kälterem Wetter wäre ein blauer Anzug in einem schwererem Material eine Option. Diese Blusen hatten immer lange Ärmel. Es gab die Anzüge mit kurzen oder langen Ärmeln, aber die kurzen Beine waren häufiger. Matrosenanzüge wurden in der Regel bis zu einem Alter von 12 oder 13 Jahren getragen, danach seltener. Der Matrosenanzug eignete sich für viele Gelegenheiten, z.B. zur Schule oder zum "fein machen". Der Matrosenanzug war in diesem Sinne flexibel.

-Schule: Matrosenanzüge waren eine beliebt Kleidung für die Schule, aber in den 1920ern wurde oft zum Anzug mit Jacket ("Erwachsenen-Stil") gegriffen (besonders im Gymnasium?). Jungen um die 12 Jahre trugen Anzüge mit kurzen Hosen oder "Knickers" (Das sind auch kurze Hosen, die allerdings unten eng ums Bein geschlossen sind und bauschig wirken können. Hat jemand eine passende deutsche Übersetzung für Knickers parat?). Ältere Jungen (15 oder 16) trugen auch "Knickers" oder lange Hosen zur Schule.

-Strümpfe/Socken: Mädchen trugen häufig weiße Strümpfe oder Socken, im Sommer kurz in kaltem Wetter lang. Für besondere Anlässe trugen Knaben manchmal weiße Strümpfe, aber die Farben grau und braun scheinen häufiger getragen worden zu sein. Auch hier ist wieder das Problem der Schwarz-Weiß-Photos, die die Farben nur erahnen lassen.

-Schuhe: Schnallenschuhe wurden in den 1920ern häufig getragen. Das galt für Jungen für Mädchen wie für Jungen. Das Modell mit nur einem Riemen, das unser Modell Margarete Berger trägt, wurde am häufigsten genutzt, aber es gab auch andere Varianten. Es gab diese Art Schuhe zum Spielen wie für besondere Anlässe. Bei den Farben dieser Schuhe sind wir uns nicht so sicher. Sicherlich gab es sie in schwarz, but aber auch Farben wie braun, rot, blau sowie weiß sind wahrscheinlich. Immer häufiger zeigen sich auf Bildern der 1920er Halbschuhe und nicht mehr so häufig die Stiefel die seit Jahrzehnten genutzt wurden.


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Alle dargestellten Charaktere der "Modell-Familien" sind frei erfunden, Ähnlichkeiten mit lebenden oder schon verstorbenen Personen rein zufällig und nicht beabsichtigt.
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